Masalah Etis dalam Strategi Branding

Merek membedakan produk perusahaan dari produk pesaing dengan menggunakan nama, simbol, warna, dan desain yang dapat dikenali untuk menandai perbedaan tersebut. Branding adalah alat yang ampuh yang membentuk reputasi dan membangun loyalitas.

Karena strategi branding memiliki pengaruh yang cukup besar terhadap perilaku dan pembelian konsumen, masalah etika selalu muncul. Pengiklan harus memutuskan di mana harus menarik garis saat membuat janji besar tentang fitur, kemampuan, atau kemanjuran produk. Taruhannya sangat tinggi jika kesehatan dan keselamatan konsumen dilibatkan.

Masalah Branding: Definisi

Merek produk mencerminkan nilai dan etika perusahaan induk, atau ketiadaan. Sebagai bagian dari proses periklanan, strategi branding dirumuskan untuk menggerakkan produk. Perusahaan harus menyeimbangkan motif laba dengan tanggung jawab sosial. Perusahaan yang etis memilih strategi yang jujur, berdasarkan bukti, dapat dipertahankan secara moral, dan secara kuat didasarkan pada prinsip etis "jangan merugikan".

Menurut Branding Journal, branding adalah salah satu elemen terpenting dari setiap strategi pemasaran karena kekuatannya untuk menumbuhkan bisnis. Demikian pula, perusahaan besar memberikan pengaruh yang luar biasa pada masyarakat dan praktik mereka dapat mengancam atau membantu melindungi planet ini.

Masalah branding muncul ketika strategi pemasaran melewati batas dari manipulatif menjadi koersif. Tim kreatif periklanan mungkin memiliki perbedaan pendapat tentang apakah ada cukup bukti untuk mendukung klaim yang berlebihan tentang kemanjuran produk. Mendorong produk yang cepat aus meskipun ada klaim sebaliknya menimbulkan kekhawatiran terhadap merek.

Merek Bermasalah pada 2019-20

JUUL Labs menerima perbedaan meragukan sebagai orang mati terakhir dalam peringkat reputasi perusahaan di Axios Harris Poll 2020 berdasarkan kriteria seperti etika bisnis. JUUL Labs menjadi terkenal karena memasarkan rokok elektrik kepada kaum muda, sambil memberi label dan mengiklankan produk tersebut lebih aman daripada tembakau. Federal Drug Administration turun tangan untuk menghentikan pemasaran rokok elektrik nikotin rasa mint dan buah kepada siswa sekolah menengah dan sekolah menengah atas.

FDA merasa terganggu oleh kesalahan penyajian produk yang tidak etis yang diketahui JUUL Labs dapat membahayakan otak yang sedang berkembang dan meningkatkan risiko kecanduan rokok di masa depan. Yang juga memprihatinkan adalah strategi branding yang berorientasi pada anak muda dalam membuat kemasan produk terlihat seperti kotak jus dan sereal ramah anak.

Masalah dan Tantangan Branding

Perusahaan menghadapi dilema etika ketika integritas merek atau penelitian mereka tentang keamanan produk dipertanyakan. Misalnya, Johnson & Johnson terlibat dalam litigasi atas klaim bahwa bedak bayi berbasis bedak dapat mengandung sejumlah kecil asbes karena kontaminasi tanah di sumber penambangan talc.

Menurut artikel 29 Mei 2020 di New York Times, Johnson & Johnson memutuskan untuk berhenti menjual tenaga bayi berbasis bedak di AS setelah dituntut oleh pasien yang mengatakan bahwa sejumlah kecil asbes dalam produk menyebabkan kanker ovarium mereka. Para penggugat berpendapat bahwa perusahaan mengetahui potensi bahaya ini dan tidak mengatakan apa-apa. Selama beberapa generasi, bedak telah dicap cukup murni untuk bayi.

Perusahaan masih menjual bedak bayi berbahan dasar talk di negara lain. Strategi kontroversial perusahaan untuk terus membuat produk ini menimbulkan kekhawatiran branding tentang etika penjualan produk ikonik tetapi kontroversial di bagian dunia yang kurang diatur. Tetapi pada saat yang sama, Johnson & Johnson telah memfokuskan mereknya pada penyediaan air minum yang aman bagi komunitas di seluruh dunia dan melakukan pekerjaan yang baik pada energi pembaruan, menurut Business News Daily.

Mengelola Kekhawatiran Branding

Perusahaan dapat membuat kerangka kerja etis untuk pengambilan keputusan dengan menyelaraskan nilai inti, misi, dan visi mereka dengan tujuan etis seperti pelestarian lingkungan. Banyak perusahaan yang mengadopsi praktik tanggung jawab sosial perusahaan (CSR) yang mengasosiasikan merek mereka dengan filantropi, keberlanjutan, udara bersih, energi pembaruan, daur ulang, perdagangan bebas, dan kemitraan komunitas, misalnya.

Banyak konsumen tertarik pada merek dan perusahaan yang berkomitmen pada inisiatif CSR. Menyelesaikan masalah ethical branding menjadi lebih mudah jika citra dan reputasi perusahaan terkait dengan kebaikan untuk masyarakat dan melindungi lingkungan.